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O Sol: fonte de energia

O Sol é a fonte de energia com maior potencial para suprir a crescente demanda energética em todo o mundo. Podemos aproveitar diretamente a sua oferta, o que ajuda, inclusive, a enfrentarmos os efeitos adversos causados pelas mudanças climáticas – um fenômeno acelerado pela queima de combustíveis fósseis, como o carvão e o petróleo.

A radiação solar que chega à terra pode ser dividida em duas componentes: radiação direta e radiação difusa.

A radiação direta é a parte da radiação solar que não sofre nenhum desvio pela atmosfera, vindo diretamente do sol. Ela pode ser concentrada com uma lupa e é devido a sua presença que existem sombras bem definidas em dias ensolarados. A radiação direta é a componente mais importante para a tecnologia heliotérmica.

A radiação difusa, por sua vez, é aquela que alcança a superfície da Terra vindo de todas as direções, após ter sido dispersada pelas moléculas, partículas e nuvens presentes na atmosfera. A radiação difusa pode ser interpretada como a claridade do céu quando o sol está totalmente encoberto por nuvens e é aproveitada pela tecnologia fotovoltaica.

Algumas curiosidades:

  • A energia solar recebida pela Terra é cerca de 5 mil vezes maior do que o consumo mundial de eletricidade e energia térmica somados. [1, 2]
     
  • A energia solar que chega a Terra em um ano é cerca de 35 vezes maior do que as reservas mundiais de petróleo, carvão, gás natural e urânio somadas. [3, 4]


     
  • ​Em um ano, A Terra recebe 80 mil vezes mais energia do Sol do que todas as outras fontes renováveis somadas podem produzir no mesmo período. [5]


​O aproveitamento direto da energia do sol pode ser realizado por meio de uma variedade de tecnologias; uma delas é a heliotérmica. Se você quiser saber mais sobre essa tecnologia, clique aqui

 

Fonte:
-Dados:
     [1] ABBOTT, Derek. Keeping the Energy Debate Clean: How Do We Supply the World’s Energy Needs? Proceedings of the IEEE | Vol. 98, No. 1, January 2010. 
     [2] U.S. Energy Information Administration. International Energy Statistics.
     [3] Organization of Petroleum Exporting Countries. OPEC 2005 Annual Statistical Bulletin
     [4] GRID Arendal. IPCC Special Report on Emissions Scenarios
     [5] Sandia National Laboratories. Solar FAQs - Working Draft Version 2006 Apr 20